Título del experimento


Reacciones de sulfuros

Concepto del temario con que se relaciona


Los sulfuros son combinaciones de azufre con un elemento químico o con un radical. Estas combinaciones son muy importantes en el ámbito de la geología y la minería, pues a partir de muchos minerales en forma de sulfuros que se encuentran en la naturaleza, se pueden obtener metales muy valiosos, como plata, estaño, plomo... En esta web puedes ver cuáles son estos minerales tan preciados.

Materiales necesarios


- Un objeto empañado de plata
- Un plato lo suficientemente grande como para sumergir el objeto de plata
- Papel de aluminio
- Una olla
- Bicarbonato de sodio, del usado contra el ardor de estómago (podrás encontrarlo en la cocina o en una farmacia)
- Agua
- Una cuchara para remover

Dificultad y edad o curso al que se dirige


Experimento de dificultad media, destinado a niños de quinto curso de Primaria en adelante.

Recomendaciones


Pide permiso al dueño del objeto de plata antes de utilizarlo. Un adulto deberá ayudarte a hervir el agua. Realiza el experimento en la cocina o en un lugar donde no importe que manches.

Explicación del experimento


Cubre la parte inferior de la olla con papel de aluminio. Coloca el objeto de plata sobre la lámina de aluminio que acabas de hacer. Asegúrate de que la plata esté en contacto directo con el aluminio. Con la ayuda de un adulto, hierve el agua en la olla. Una vez hervida, retírala del fuego y colócala en el lavadero. Añade el bicarbonato sódico, si has usado unos 3 litros y medio de agua, bastará con una taza. Ten cuidado, ya que la espuma se extiende y puede derramarse. Vierte la mezcla de bicarbonato y agua en el plato, de tal forma que cubra por completo el objeto de plata. Deja enfriar el agua y extrae el objeto. Podrás ver que ha perdido la capa oscura que le recubría al principio.

Conclusiones que permite obtener


La plata se empaña porque, en contacto con el aire, se combina con azufre y forma el sulfuro de plata. Cuando se forma una pequeña capa de éste sobre el objeto de plata, lo oscurece. Se puede devolver el antiguo brillo a la plata eliminando el sulfuro de plata de su superficie. Hay dos maneras de eliminar el recubrimiento de sulfuro de plata. La primera es remover el sulfuro de plata mediante el proceso de pulido, que elimina tanto el sulfuro de plata como la plata misma. El segundo método —el de este experimento— consiste en invertir la reacción química y convertir el sulfuro de plata nuevamente en plata; a diferencia del proceso de pulido, el objeto de plata se mantiene intacto. Muchos metales, como el aluminio, forman compuestos de azufre. Algunos de ellos tienen una mayor afinidad por el azufre que la plata. Es el caso de este experimento, donde el sulfuro de plata reacciona frente al aluminio: la solución de bicarbonato de sodio permite que los átomos de azufre se transfieran desde la plata al aluminio, y formen sulfuro de aluminio. Es necesario que ambos metales estén en contacto, ya que entre ellos fluye una pequeña corriente eléctrica que permite la reacción. Estas reacciones, utilizadas también en las baterías, se conocen como reacciones electroquímicas.


Vídeos, animaciones, fotos... que aclaren el experimento

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